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Die Grundlagen von PANORAMA legen

Von Christopher Clover, Eigentümer und Geschäftsführer von Panorama Properties, Marbellas ältestem Immobilienbüro.

Das Marbella der 1970er Jahre: Unsere ersten Jahre

Als Vorwort zur Geschichte der ersten Jahre von Panorama in Marbella möchte ich zunächst einen Einblick geben, warum Marbella 1970 für uns überhaupt so attraktiv wurde, dass wir uns entschieden, hier ein Büro zu eröffnen.

Die Anfänge

Es war 1946, der Spanische Bürgerkrieg hatte etwa sieben Jahre zuvor geendet. Marbella war ein Dorf mit weniger als 10.000 Einwohnern und mit einer sehr interessanten Geschichte. In der Mitte des Dorfes gab es (und gibt es immer noch) eine alte maurische Burg aus dem 9. Jahrhundert und römische Ruinen in der ganzen Gemeinde. Der Berg La Concha ragt im Hintergrund auf und schafft ein einzigartiges Mikroklima, das Marbella das beste Wetter aller Dörfer in Europa beschert.

Die größeren Grundstücke befanden sich zu dieser Zeit im Besitz von fünf Familien: Juan und Enrique Belón, Juan Lavigne und Juan Lima, alle aus Marbella, Elvira Tallefer und ihr Mann Salvador Guerrero aus Málaga (nach ihr wurde Elviria benannt) und Norberto Goizueta aus Navarra (der Gründer von Guadalmina). Das Land wurde meist von Pachtbauern bewirtschaftet. Die Industrie der damaligen Zeit war vor allem die Landwirtschaft und der Eisenerz- und Graphitabbau.

Baptism of Sophie von Schönburg, Queen Sofía
The Marbella Club hotel around 1955

Mit den oben genannten Keimelementen entwickelte sich Marbella zu einer der bekanntesten Resort-Städte am gesamten Mittelmeer. Aber nicht ohne eine Menge Hilfe auf dem Weg dorthin: Torremolinos und viele andere Orte entlang der spanischen Küste waren damals auch schöne Dörfer, und schauen Sie sich an, was aus ihnen geworden ist!

Marbellas ursprünglicher Förderer war der vielseitige, facettenreiche spanische Aristokrat Ricardo Soriano Sholtz von Hermensdorff, Marquis von Ivanrey, der 1943 eine 220.000 m2 (22 Hektar) große Finca namens El Rodeo
(22 Hektar) von seinem Freund Norberto Goizueto kaufte, der in der Gegend ein riesiges Landstück von 350 Hektar besaß. In den nächsten zwei Jahren baute und eröffnete Ricardo 1945 das erste Bungalow-Hotel Marbellas, das Hotel El Rodeo, und lockte seine vielen Freunde in die Gegend.

Im Jahr 1946 lud er seinen Neffen Prinz Alfonso von Hohenlohe und Alfonsos Vater Prinz Maximilian Egon von Hohenlohe-Langenburg ein, Marbella aus erster Hand zu sehen und zu erleben. Alfonso war der Sohn eines bekannten deutschen Adeligen, dessen Familie bis ins 6. Jahrhundert zurückreichte. Seine Mutter, die Marquesa de Belvís de las Navas, war in Spanien ebenso bekannt. Sein Patenonkel war Spaniens König Alfonso XIII. Diese Abstammung, gepaart mit Onkel Ricardos bahnbrechender Vision für Marbella, machte es Alfonso sehr leicht, Ricardo Sorianos Weg zu folgen und fortzusetzen.

Marbella lag damals etwa zwei Autostunden von Málaga entfernt, entlang einer schrecklichen zweispurigen Küstenstraße, und Alfonso und sein Vater kamen in einem alten Rolls Royce mit einem Motor, der durch einen Holzkohle-Umrüstsatz angetrieben wurde, aufgrund des Benzinmangels in jenen Nachkriegsjahren. Nach ihrer Ankunft in Marbella, während sie auf Onkel Ricardos Rückkehr von einem Angelausflug warteten, machten sie ein Picknick unter den schattenspendenden Pinien der wunderschönen Finca Santa Margarita, die direkt am Meer westlich des Dorfes liegt. Sie verliebten sich so sehr in Marbella und besonders in diese Finca, dass sie im folgenden Jahr zurückkehrten und das Anwesen kauften.

Alfonso und sein Vater bauten ein schönes, neues Haus auf ihrem Land und ermutigten ihre Freunde, sie zu besuchen. Das ursprüngliche Bauernhaus der Finca Santa Margarita wurde in eine Bar-Restaurant-Social Club für diejenigen, die in der Gegend lebten, umgewandelt, und auf diese Weise wurde der "Marbella Club" geboren. Dies waren die ersten Momente des Erwachens von Marbella als ein wichtiges touristisches Ziel.

Durch Alfonso, seinen Vater, seine Mutter und die Kontakte seines Onkels Ricardo begannen so viele Menschen die Gegend (und den Marbella Club) zu besuchen, dass viele keine Unterkunft mehr finden konnten. Ein solcher Zustrom von Menschen machte es unvermeidlich, dass Alfonso 1953 beschloss, ein kleines Hotel mit 18 Zimmern zu bauen, das an das umgebaute Bauernhaus angrenzte und einen Innenhof umgab, ähnlich wie die Motels, die er kürzlich in den Vereinigten Staaten gesehen hatte. Er beschloss, es das Marbella Club Hotel zu nennen. Das Hotel öffnete 1954 seine Türen für die Öffentlichkeit und wurde sofort zu einem Magneten für Qualitätstourismus. Graf Rudi von Schönburg, ein Verwandter von Alfonso, der gerade sein Studium an der Schweizer Hotelfachschule in Lausanne abgeschlossen hatte, trat 1955 als Hoteldirektor in die Dienste von Alfonso und ist bis heute mit dem Marbella Club verbunden (lesen Sie seinen wunderbaren Artikel "Die Anfänge des Marbella Club").

Das ursprüngliche Bauernhaus hat bis zum heutigen Tag als Hauptbar und Restaurant überlebt.

The Marbella Club hotel

Die "großen Namen" anziehen

Das wunderbare Mikroklima von Marbella, seine strategische Lage, die relativ einfache Anreise und die Herzlichkeit der Menschen machten Marbella zu einem Magneten für alle, die einen neuen, besonderen Ort für ihren Urlaub suchten. Alfonso war nicht zimperlich, als er jeden, der zum damaligen Jet-Set gehörte, in das erste Luxushotel an der Costa del Sol einlud, und in kürzester Zeit war Marbella der "In"-Ort Europas. In den 60er Jahren gab es viele regelmäßige "berühmte" Besucher in Marbella und im Marbella Club und eine große Anzahl kaufte Land, um ihre Häuser zu bauen, manchmal von Alfonso selbst. Einige dieser "großen Namen" waren: José Banús, der 1962 nach Marbella kam und das Land des heutigen Puerto Banús und Nueva Andalucía erwarb (viele nannten seine Vision zu dieser Zeit "verrückt"! ), Jaime de Mora, Manolo Lapique, Ignacio Coca, der Gründer von Los Monteros und den Río Real Golfplätzen, und andere große Namen wie die von Thyssens, Prinzessin von Bismark, die Familie Füstenberg, Mel Ferrer und Audrey Hepburn, der Herzog und die Herzogin von Windsor, Fürst Rainer von Monaco mit Grace Kelly, Ava Gardner, Cary Grant, Laurence Olivier, Guy de Rothschild, Terry von Pantz, Deborah Kerr, Jimmy Stewart, Teddy Kennedy, Jean Negelesco, und viele andere. Um mehr über Puerto Banús zu lesen, klicken Sie bitte hier.

Alfonso hatte erfolgreich den Platz seines Onkels Ricardo als Hauptförderer von Marbella eingenommen. Marbella war zu einem "besonderen Ort für besondere Menschen" geworden, was in unseren Anfangsjahren der Slogan von Panorama war.

Brückenschlag zwischen besonderem Küstendorf und internationalem Hot-Spot

Als Ergebnis von Alfonsos Förderung, zusammen mit der seiner vielen Freunde, die neue Häuser und Siedlungen in der Gegend bauten, stieg die offizielle Einwohnerzahl der Gemeinde von 12.156 im Jahr 1960 auf 29.253 im Jahr 1970, aber als Panorama hier in den frühen 70er Jahren ankam, gab es immer noch ein "Dorfgefühl" über Marbella, eine kleine Stadt voller interessanter und freundlicher Menschen. Die wichtigsten Orte zu dieser Zeit - abgesehen von der Altstadt - waren der Marbella Club, Puerto Banús, Nueva Andalucía, Los Monteros und Guadalmina; die letzten drei mit ihren jeweiligen Golfclubs, die alle mit ihren Eigentümern gebaut wurden, die auf die Zukunft des Residenztourismus setzten (Touristen, die Immobilien besitzen und einen Teil des Jahres darin leben).

In den späten 1960er Jahren hatte Marbella die meisten Zutaten, um schließlich ein wichtiges, qualitativ hochwertiges Urlaubs- und Residenztourismusziel mit einer 12-monatigen Saison zu werden und nicht nur ein Sommerferienort.

Damit eine Stadt jedoch das ganze Jahr über geöffnet sein konnte, mit genügend Geschäft für Luxusgeschäfte, Boutiquen, Restaurants, Nachtlokale, Freizeit- und Vergnügungseinrichtungen, war eine minimale Kernbevölkerung in der Winter-"Nebensaison" von etwa 150.000 Einwohnern erforderlich, zwischen registrierten Einwohnern und der "schwimmenden Bevölkerung" des Wohntourismus. Diese Zahl wurde erst um 1996 erreicht, als sich die "Nebensaison" verselbständigte und Marbella zum einzigen Ferienort am Mittelmeer mit einer ganzjährigen Saison machte. Heute leben in der Nebensaison zwischen 275.000 und 300.000 Einwohner in Marbella.

Marbella in den 70er Jahren aus erster Hand erfahren

Die Popularität von Marbella hatte sich bereits in Übersee verbreitet. Mein Vater, Bill Clover, seit 1952 ein erfolgreicher Immobilienmakler in Charlottesville, Virginia (wie sein Vater, B.B. Clover, seit 1904 in Chicago), beschloss, sein Geschäft zu erweitern, indem er 1968 eine internationale Immobilienagentur namens Panorama International Ltd. mit Sitz in Washington D.C., etwa zwei Autostunden nördlich von seinem Zuhause in Charlottesville, kaufte. Ein französischer Partner von ihm, René Frank, schlug vor, dass Marbella das wichtigste neue Jetset-Ziel in Europa geworden war und dass wir ernsthaft erwägen sollten, dort ein Büro zu eröffnen. Und so taten wir es Anfang 1970, zusammen mit Büros in Mallorca und Mexiko-Stadt kurz darauf (letzteres unter der Leitung meines Bruders Bill). Panorama war das erste internationale Immobilienbüro in Marbella und das erste Immobilienbüro, das Inspektionsflüge in die Gegend brachte.

Das Büro in Marbella wurde kurzzeitig von einem englischen Kapitän im Ruhestand, Phil Kelly, geleitet, kurz darauf von G. Bland Hoke, der zuvor im Verkauf in unserem Büro in Washington D.C. gearbeitet hatte und heute ein sehr erfolgreicher Immobilienmakler in Jackson Hole, Wyoming, ist. Blands Hauptaufgabe bestand darin, mit seinem fünfköpfigen Verkaufsteam die regelmäßigen Besichtigungsflüge der Kunden, die vom Panorama-Büro in D.C. geschickt wurden, entgegenzunehmen und die Grundlagen für die Auflistung und den Verkauf von Wiederverkaufs- und Anlageimmobilien zu schaffen.

Im Februar 1973 kehrte Bland nach Hause zurück, und meine erste Frau Kirsten und ich machten uns auf den Weg nach Marbella, was eigentlich nur ein Jahr in Übersee sein sollte, um das Büro neu zu organisieren, aber dazu führte, dass wir dauerhaft blieben.

Als wir ankamen, war Marbella noch eine kleine Stadt. Um ein internationales Gespräch zu führen, musste man damals einen "Slot" über die Vermittlungsstelle in Málaga buchen und manchmal stundenlang warten, bis man eine Verbindung bekam. Unsere vertrauenswürdige, gebrauchte Telex-Maschine, deren Technik aus den 1930er Jahren stammte, war unsere einzige zuverlässige Verbindung zur Außenwelt. Esel waren immer noch als Transportmittel auf den Straßen präsent, zusammen mit einer Menge Seat 600 und der kastenförmigen Seat 124 Limousine. Die zweispurige Hauptautobahn zum Flughafen führte durch die Zentren von Fuengirola und Benalmádena Costa und war damals als "Highway of Death" bekannt. Generell war die Infrastruktur mangelhaft und unzuverlässig, manchmal gab es mehrmals im Monat Stromausfälle, was einigermaßen verständlich ist, wenn man bedenkt, dass sich die Bevölkerung im letzten Jahrzehnt um das Zweieinhalbfache vergrößert hatte.

Wir lebten unter der Diktatur des Generalísimo Francisco Franco. Als Franco im Frühjahr 1973 zum letzten Mal nach Marbella reiste, um die neue Clínica Incosol einzuweihen, wie es heißt, bemerkte er die Türme des Hilton-Hotels und des Studio-Apartment-Hotels nebenan (heute als Hotel Don Carlos bekannt) sowie den Torre Real vor Incosol und war absolut entsetzt und gab den Befehl, dass nie wieder so hohe Gebäude die Skyline von Marbella verschandeln sollten, so wie sie schon Torremolinos und Benalmádena Costa buchstäblich ruiniert hatten.

Francos Sichtweise deckte sich mit der Vision der Qualitätsentwicklung und des Wachstums in niedriger Höhe und geringer Dichte, die bereits von Marbellas "Gründern" begonnen wurde, angefangen mit Ricardo Soriano selbst, der seinen Freunden davon abriet, mehr als einstöckige Häuser zu bauen, und sie ermutigte, den traditionellen andalusischen Stil beizubehalten. Diesem Stil folgten Prinz Alfonso, José Banús, Norberto Goizueta und andere. Francos Meinung half nur, den Willen der lokalen Behörden zu stärken, diese Tradition beizubehalten, und seit 1973 wurde in Marbella kein einziges Hochhaus mehr gebaut. Nur dank des starken, dauerhaften Einflusses dieser Leute konnte Marbella eine Stadt mit einem hohen Maß an Luxus und Qualitätsentwicklung bleiben, verglichen mit dem Betondschungel im Osten der Gemeinde und den meisten anderen Urlaubsstädten entlang der Mittelmeerküste.

Zu dieser Zeit gab es nur einen Notar in Marbella, Don Luis Oliver Sacristan. Selbst als er jünger war, kam er mir wie ein alter Mann vor, mit einer rauen Stimme, aber er begrüßte Spanier und Ausländer gleichermaßen auf eine warme und freundliche Art. Als er 1985 in den Ruhestand ging, kam er bei einem geselligen Beisammensein auf mich zu und sagte: "Clover, Sie sind der Mann, mit dem ich in meinem Ruhestand arbeiten möchte!" Wie geehrt fühlte ich mich durch diese Worte von diesem wichtigen Mitglied der Gemeinde!

Kurz darauf sagte Don Jaime de Mora das Gleiche zu mir, und tatsächlich arbeiteten wir bei mehreren Geschäften zusammen.

Der herrlich freundliche und gutmütige Charakter der Andalusier sorgte dafür, dass man sich in Marbella auch als Nicht-Spanier immer zurechtfand, selbst wenn man die Zeichensprache benutzen musste. Ihre Geradlinigkeit und Gutmütigkeit rührt zu einem großen Teil von der Bedeutung her, die sie traditionellen Werten wie Familie, Kirche, harter Arbeit und großzügiger Gastfreundschaft beimessen. Wenn man sich heute die Fachleute in Marbella anschaut, die Anwälte, Architekten, Banker, Hoteliers oder Ladenbesitzer, die in der Stadt geboren wurden, ist es erstaunlich zu sehen, wie viele von ihnen nicht nur mit diesen Werten aufgewachsen sind, sondern auch mit einer exzellenten Universitätsausbildung, die ihnen von ihren Eltern in den 60er und 70er Jahren gegeben wurde, die offensichtlich ein Auge auf die Zukunft hatten, die zu dieser Zeit aufgebaut wurde, und wie fast alle von ihnen Englisch gelernt haben.

Ein Glück, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein!

Zu dieser Zeit war es sehr einfach, Leute zu treffen und neue Bekanntschaften und Freunde zu machen. In jenen frühen Jahren gab es nicht mehr als sechs oder sieben Immobilienagenturen in Marbella, und es gab eine Menge Neugier auf Panorama. Wir lernten die meisten kennen, die damals als die Crème de la Crème von Marbella galten, indem wir einfach ein- oder zweimal pro Woche in den Marbella Club gingen und Freunde fanden, die mich ihren Freunden vorstellten. Das brachte uns nicht nur Geschäfte ein, sondern die Anwendung gut erlernter amerikanischer Immobilienprinzipien, die mein Vater und Großvater weitergegeben hatten, machte es viel einfacher, das Vertrauen neuer Kunden für ein Start-up-Unternehmen wie das unsere zu gewinnen. Der Marbella Club war damals und ist bis heute meine Lieblingsbar und mein Lieblingsrestaurant: warm und romantisch, stilvoll, toller Service und gutes Essen, tolle Leute. 

Das Gehalt, das ich mir zugestanden habe, als ich in Marbella ankam, betrug 25.000 Peseten pro Monat, was damals etwa 420 Dollar entsprach, und mit dem wir sehr anständig leben konnten.

Der luxuriöseste Sportwagen, der in Spanien hergestellt wurde, war der Seat 124 Sport, eigentlich ein Fiat-Modell, das bis 1975 in Spanien gebaut wurde, aber mit einem spanischen Motor und Getriebe, das rund 350.000 Peseten oder etwa 5.800 Dollar beim damaligen Wechselkurs kostete, ein Vermögen in jenen Tagen. Ich habe 1978 einen aus zweiter Hand gekauft und habe ihn immer noch! Von den damals in Spanien hergestellten Autos war das beste, das man auf der Straße sehen konnte, der Dodge 3700 GT (hergestellt von Chrysler España) - ein echtes Zeichen, dass man Geld hatte, wenn man einen fuhr! Der Kauf von importierten Autos aus Deutschland, Amerika oder England war praktisch unerschwinglich aufgrund der exorbitanten Importsteuern, die die Kosten eines ohnehin schon teuren Luxusautos buchstäblich verdoppelten. Tatsächlich gab es bis Mitte der 80er Jahre ein gewisses "soziales Stigma", das mit einer extravaganten Zurschaustellung von Reichtum verbunden war, was nicht nur mit dem Fahren eines "spanischen" Dodge verbunden war, sondern auch mit jeder Art von Mercedes oder anderen importierten Luxusautos.

Spanien war in den 70er und 80er Jahren und sogar bis weit in die 90er Jahre hinein unglaublich billig, was zum Teil darauf zurückzuführen war, dass die Peseta zwischen 1977 und 1993 sechsmal abgewertet wurde, wodurch die Wirtschaft in Bezug auf ihre Exporte wettbewerbsfähig blieb und der Tourismus jedes Jahr weiter wachsen konnte. Mit der Einführung des Euro als gesetzliches Zahlungsmittel in Spanien im Januar 1999 und der Abschaffung der Peseta Ende 2001 steht dieses Wirtschaftsinstrument jedoch nicht mehr zur Verfügung und muss nun durch strenge Sparmaßnahmen der Kommunal-, Regional- und Landesregierungen zusammen mit Arbeitsreformen ersetzt werden, was letztendlich zu einer wettbewerbsfähigeren Wirtschaft führen wird.

Auch die Immobilienpreise waren in den frühen 70er Jahren sehr günstig, ebenso wie die Lebenshaltungskosten, wie bereits erwähnt. Unsere Agentur war die erste Agentur, die Charterflüge von Kunden aus den Vereinigten Staaten einbrachte, um Villen für 12.000 bis 20.000 $ zu verkaufen, und Wohnungen in Nueva Andalucía von 5.000 bis 15.000 $!

Der "Investitionsfaktor" gab der Anzahl der Immobilien, die damals an Kunden aller Nationalitäten verkauft wurden, einen großen Auftrieb. Natürlich war der Zauber von Marbella selbst der grundlegende Katalysator. Als unsere Mutteragentur in Washington D.C. Anfang 1975 aufgrund der damaligen starken Rezession ihre Pforten schloss, wurde Panorama zu einer unabhängigen Marbella-Immobilienagentur.

Der Beginn des Multi-Source-Marktes und der Erfolg von Panorama

Der saudische und panarabische Markt

Der erste wichtige Erfolg in unserem Geschäft hier fand statt, nachdem Panorama im Jahr 1974 der Immobilienverwalter für David Shamoon wurde (und dies 33 Jahre lang blieb). David, der im Juli 2013 verstarb, stammte ursprünglich aus dem Irak und war 1952 nach London gezogen, wo er sehr erfolgreich im Immobiliengeschäft und in anderen Bereichen tätig war. Im Jahr 1974 war er Eigentümer einer wunderschönen, palastartigen Villa direkt gegenüber von El Ancón an der Goldenen Meile, die er von Mara Lane, der Schwester von Prinz Alfonsos Frau Jackie Lane, gekauft hatte und einige Jahre später an den verstorbenen König Fahd (damals Kronprinz Fahd) verkaufte. Mitte der 90er Jahre kaufte David den Marbella Club und die Puente Romano Hotels, zusammen mit mehreren anderen Hotels in anderen Ländern, die jetzt in den fähigen Händen seiner Kinder Daniel und Jennica sind.

David behandelte mich wie einen besonderen Freund und wurde nicht nur unser wichtigster Käuferkunde zu dieser Zeit, durch den Kauf mehrerer bedeutender Immobilien, sondern er stellte mich auch einigen wichtigen Leuten vor, die mich wiederum anderen vorstellten. Es ist zu einem großen Teil ihm zu verdanken, dass wir Mitte bis Ende der 70er Jahre eine große Anzahl von Immobilien an die saudische Königsfamilie und andere Personen aus dem Mittleren Osten verkauften, was Panorama in einer kritischen Zeit unserer Geschichte einen echten Aufschwung gab.
unserer Geschichte.

In diesen Jahren wurden wir unter anderem Verwalter von Akram Ojjeh, dem Gründer der TAG-Unternehmensgruppe; von Prinz Salman, dem Bruder des damaligen Kronprinzen Fahad und heutigen Königs von Saudi-Arabien, durch seine rechte Hand in Spanien, Eyad Kayali; und von Prinz Fahads ältestem Sohn, Prinz Faisal Bin Fahad.

Andere wichtige Geschäftsmöglichkeiten ergaben sich erst Jahre später, dank der in den 70er Jahren geknüpften Beziehungen, darunter eine Reihe von Transaktionen, die durch meinen engen Freund Mohamed Bashir Kurdi zustande kamen. Als damaliger saudischer Konsul in Málaga beauftragte mich Bashir, den Kauf eines Grundstücks in Málaga zu verhandeln, auf dem das neue Islamische Kulturzentrum gebaut werden sollte. Als er Mitte der 90er Jahre als zukünftiger saudischer Botschafter in Japan nominiert wurde, bat er mich, sein Käuferagent zu sein und für seine Regierung ein neues, repräsentatives Gebäude für die saudische Botschaft in Tokio zu finden. Eineinhalb Jahre später schlossen wir erfolgreich ein Geschäft über den Kauf eines 11-stöckigen, brandneuen Gebäudes in Roppongi, im Zentrum Tokios, ab, in dem ein Duplex-Penthouse für den Botschafter untergebracht war. Bis heute ist es das schönste saudische Botschaftsgebäude der Welt.

Der Kauf von Immobilien durch Kronprinz Fahad und seine Familie ermutigte viele andere aus dem Nahen Osten, ebenfalls Häuser in Marbella in den späten 70er und frühen 80er Jahren zu kaufen. Viele andere Prinzen, zusammen mit wichtigen - sogar legendären - Geschäftsleuten und Würdenträgern aus jedem einzelnen Land des Mittleren Ostens kauften Immobilien in Marbella und trugen zu unserer wunderbaren kosmopolitischen und kulturellen Mischung bei. Darunter waren Scheich Zayed bin Sultan Al Nahyan, der Herrscher von Abu Dhabi und Präsident der Vereinigten Arabischen Emirate, dessen Familie noch immer ein prächtiges Anwesen in der Nähe von Rocío de Naguëles besitzt; verschiedene Mitglieder der Al-Marzook-Familie aus Kuwait; Adnan Khashoggi und seine vielen Freunde; der Elektronikmagnat Mouffac Al Midani; Rafic Harriri, der spätere Premierminister des Libanon; S. E. Scheich Kamal Adal Adal. E. Sheikh Kamal Adham und unzählige andere.

Es gibt eine besondere Behaglichkeit, die viele Menschen aus dem Mittleren Osten in Marbella und Südspanien im Allgemeinen fühlten und fühlen. Viele Flüsse, Dörfer und andere geografische Gebiete tragen arabische Namen und es gibt tausende von Wörtern im spanischen Wörterbuch, die direkt aus der arabischen Sprache stammen, alles ein Ergebnis der 781-jährigen Besetzung Spaniens durch die Mauren von 711 bis 1492. Das Rif-Gebirge in Marokko ist an den meisten Tagen des Jahres zu sehen, die Lichter von Tanger sind in vielen Nächten zu sehen, vorbei am Felsen von Gibraltar, was einem ein ganz besonderes Gefühl für unsere Geographie vermittelt.

Eine britische Enklave

In den frühen 70er Jahren hatte sich eine kleine Anzahl britischer Staatsbürger, nicht mehr als zwei- oder dreitausend, hier niedergelassen, entweder als Teilzeit- oder Vollzeitbewohner, viele von ihnen wichtige Persönlichkeiten. Es gab einen bestimmten Grund dafür, dass die Zahl der Menschen so gering war: In Großbritannien gab es Devisenkontrollen in Form der berüchtigten "Dollar-Prämie": Strenge Beschränkungen beim Geldausgeben machten es den Menschen sehr schwer, im Ausland Urlaub zu machen und Zweitwohnungen im Ausland in einem Ausmaß zu kaufen, wie wir es heute für selbstverständlich halten, oder Anteile an ausländischen Unternehmen zu erwerben. Es gab eine Zeit, in der man nicht mehr als 50 Pfund in bar mit ins Ausland nehmen konnte, selbst für einen gewöhnlichen Familienurlaub im Ausland. Man musste sogar seinen Reisepass von der Bank abstempeln lassen, wenn man das Bargeld abholte!

Als Margaret Thatcher 1979 zur Premierministerin gewählt wurde und im selben Jahr die Devisenkontrollen lockerte (und kurz darauf abschaffte), explodierte die Nachfrage förmlich in einer Welle des Kaufs von Zweitwohnungen im Ausland, die seither eigentlich nie wirklich nachgelassen hat, abgesehen von den Höhen und Tiefen des Marktes im Allgemeinen in den letzten fünfunddreißig Jahren.

Marbella war natürlich ein Hauptnutznießer dieser aufgestauten Nachfrage, wie auch andere Teile Spaniens, Frankreichs, Italiens, der USA (besonders Florida) und anderer Länder. Die Zahl der Flüge aus Großbritannien stieg sprunghaft an, und die Costa del Sol wurde zu einem bevorzugten Urlaubs- und Wohnziel für den britischen Tourismus, mit Marbella als dessen Qualitätshauptstadt.

Panorama vermarktete Immobilien direkt an britische Käufer, mit Werbung in The Times und The Financial Times. Wir verkauften viele wichtige Immobilien an eine wohlhabende britische Klientel, während der 1980er Jahre und erneut Mitte der 1990er Jahre, teilweise aufgrund einer starken Partnerschaft zu der Zeit mit Chesterton's, einer führenden Londoner Immobilienagentur, und bis heute als eine Agentur, die von der Royal Institution of Chartered Surveyors (RICS) reguliert wird.

Heute sind die Briten die größte einzelne Nationalität, nach natürlich den Spaniern selbst, mit einem ständigen oder Teilzeitwohnsitz in der Region Marbella.

Neue Freunde, Geschäftspartner und Berühmtheiten

Unter den vielen einflussreichen Menschen, die wir in den ersten Jahren von Panorama in Marbella kennenlernen durften, war auch Rafael Zea. Rafael war ein Pionier der Immobilienentwicklung, der neben vielen anderen Projekten in den 60er Jahren das Skol-Gebäude in Marbella am Meer baute. Rafael war der Vorsitzende der Entwicklungsgesellschaft, der der Las Lomas del Marbella Club gehörte und kam 1974 auf Empfehlung gemeinsamer Freunde zu Panorama. Wir verstanden uns gut und er stimmte schnell zu, uns ein Exklusivrecht für den Verkauf ihrer Grundstücke in Las Lomas zu geben, was dazu führte, dass wir in den nächsten Jahren den größten Teil dieser wunderbaren Wohngegend im Herzen von Marbellas Goldener Meile verkauften. Rafael vermittelte mir auch ein wunderbares Geschäft beim Kauf meiner ersten Villa in Marbella. Ich machte auch Geschäfte mit Mel Ferrer, der zum Zeitvertreib preiswerte, rustikale Villen baute und verkaufte. Mel war ein großartiger Mensch, und ich erinnere mich, dass er sowohl extrem höflich als auch sehr bodenständig war.

Ich hatte das Privileg, Ray Milland und seine Frau Mal kennenzulernen und mit ihnen gut befreundet zu sein (1946 gewann Ray einen Oscar als bester Schauspieler in Billy Wilders Film "Das verlorene Wochenende"), sowie Stewart Granger, einen der größten Stars Hollywoods, der auch Verkäufer eines bedeutenden Anwesens zwischen Marbella und Estepona war. Ray Milland kontaktierte uns 1975 aufgrund einer Anzeige in der International Herald Tribune und kam herunter, um sich Häuser am Strand anzuschauen. Da er ein wenig vor meiner Zeit ein Star geworden war, wusste ich nicht, wer er war, und als ich ihn am Flughafen abholte, fuhr er hinten in meinem kastenförmigen Seat mit, und seine Frau vorne, und ich fragte ihn, was er beruflich mache! Nach einem kurzen Schweigen und einem langen Seufzer sagte er mit etwas Verzweiflung im Gesicht... ich beobachtete ihn durch den Spiegel... "Ich bin in der Kinobranche". Leider wurde es noch schlimmer, als ich ihn fragte, in welchem Bereich der Branche! Am Ende haben wir uns sehr gut verstanden und wir, sowie unsere Frauen, wurden enge Freunde.

Die Millands kauften schließlich ein Juwel von einem Haus direkt am Strand in der El Ancón-Siedlung an der Goldenen Meile von Marbella, das einem Herrn Brown gehörte. Entlang der Frontlinie in El Ancón gab es neben dem Haus von Mr. Brown noch 4 weitere Häuser: zwei auf der rechten und zwei auf der linken Seite. Das erste am Ende, auf der rechten Seite, gehörte John Green, dem ursprünglichen Entwickler der Siedlung. Das zweite gehörte dem bekannten Industriellen, Gordon White. Auf der linken Seite war Mr. Black und am anderen Ende Warren Gold. Unglaublich, aber wahr! Wir nannten es "Rainbow Row"!

John Green, der Bruder des Kunstgaleristen Richard Green, ist ein sehr kreativer und erfolgreicher Immobilienentwickler, nicht nur für seine Projekte in Marbella, sondern auch in London. Nach seinem Projekt El Ancón entwickelte er von 1981 bis 1985 eine weitere wunderschöne, gated community in den Hügeln direkt gegenüber von El Ancón, die El Ancón Sierra genannt wurde. Ich war daran beteiligt, ihm das Land zu verkaufen, verkaufte die meisten der Häuser dort und war Mitglied des Vorstands seiner Firma. John und seine Frau Jacqui sind nach wie vor enge Freunde, und wir besitzen heute beide Häuser in El Ancón Sierra.

Die ‘Hostess with the Mostess’

Eine weitere Persönlichkeit unter den vielen Menschen, denen wir damals nahe standen und die es bis zu ihrem Tod in den 90er Jahren blieben, war die Baronin Teresa (Terry) von Pantz, Erbin des Avon-Parfümvermögens. Sie erbte ihr Vermögen durch einen ihrer früheren Ehemänner und nannte ihren letzten Ehemann, Baron Hubert von Pantz, liebevoll "Hubert der Fünfte", da sie ihre vorherigen vier Ehemänner überlebt hatte. Hubert selbst hatte in seiner Jugend eine vielbeachtete Affäre mit der französischen Designerin Coco Chanel. Beide waren sehr großzügige Menschen und liebten es, üppige Partys für ihre vielen Freunde und Bekannten zu geben: Terry war über drei Jahrzehnte lang in Marbella als "the hostess with the mostess" bekannt. Ihr liebstes Hobby war das Entwerfen und Bauen von Häusern, der Traumkunde eines Immobilienmaklers. Wunderbare, offene, interessante Menschen, unglaublich höflich zu absolut jedem, und sie gehörten viele Jahre lang zu unseren wichtigsten Kunden.

In den späten 70er Jahren lernten wir Elizabeth und David Brockman kennen, die mit ihrer Partnerin Connie Muneman und seiner Familie das schönste Baugrundstück in Marbella besaßen, das heute als Urbanización Sierra Blanca bekannt ist. Eine wenig bekannte Geschichte ist, dass ein kuwaitischer Kunde von uns einen Vertrag zum Kauf des gesamten Grundstücks abgeschlossen hatte, vorbehaltlich der Genehmigung eines Teilplans durch die Stadtverwaltung. Aufgrund der Verzögerungen bei der Genehmigung des Plans durch die damaligen Umweltschützer bekam unser Kunde jedoch kalte Füße und zog sich anderthalb Jahre später aus dem Geschäft zurück. Der Kaufpreis für das gesamte Grundstück (natürlich vor Infrastruktur) betrug 3.000.000 Dollar! Die Brockmans fanden später einen anderen Partner, den sehr erfolgreichen, hochwertigen Immobilienentwickler Pedro Rodriguez (Sierra Blanca Estates), der seine erste Investition in Marbella in die Firma der Brockmans tätigte und mit der Installation der Infrastruktur und dem anschließenden Verkauf der Grundstücke fortfuhr.

Andere wunderbare Menschen, die uns in unseren ersten Jahren in Marbella ihre Türen öffneten, waren Miguel Gomez Verdun, der mit seiner Frau Antonia die Schmuckboutiquen Gomez und Molina besaß. Miguel war zu dieser Zeit auch Direktor des Hotels El Rodeo; die verstorbenen Archie und Cathy McNair - Archie war der Vorsitzende von Quant, das er zusammen mit Mary Quant in den 50er Jahren gründete; der verstorbene Bill Genske und seine Frau Silvia, die Entwickler des Lomas del Marbella Club Pueblo; Nielson Sanchez Stewart mit seiner Frau Alicia, der ein aktiver Anwalt und guter Freund war und ist.

Der verstorbene Rafael Cruz-Conde wurde ein enger Freund und unser Hauptanwalt in den späten 70er Jahren, und seine Arbeit bei Panorama (und Freundschaft mit mir) wird heute durch seinen Sohn Mauro und seine Tochter Alejandra fortgesetzt. Graf Hans Larisch und seine Frau, María, die Marquesa de Salamanca, wurden ebenfalls gute Freunde.

Mein vielleicht ältester enger Freund ist Patrick Op de Beeck, der bekannte Versicherungsmakler, dessen Büro neben dem unseren lag, als wir ankamen.

Rückblickend hatten wir das Glück, dass ich Ende der 70er Jahre die meisten einflussreichen Leute von damals kennengelernt habe, zusammen mit Hunderten von anderen wunderbaren Menschen, von denen viele bis heute gute Freunde sind. Wie dankbar bin ich, dass wir einen so schönen Start in unser neues Leben in Spanien hatten, mit der Freundlichkeit, der Unterstützung und der Freundschaft, die uns von so vielen Menschen in diesen Jahren angeboten wurde.

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