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Los días de gloria de Marbella

Una parte importante de la mística y la fama de Marbella se basa en el atractivo que siempre ha tenido para la jet-set internacional. En una tradición que se remonta a los glamurosos días de la década de 1950, la ciudad sigue siendo el patio de recreo favorito de los ricos, los famosos, los guapos... y los que quieren estar cerca de ellos.

Si los famosos de hoy en día son uno de los iconos de marketing más importantes de Marbella, que atraen a los mortales menos importantes a la ciudad a su paso, las cosas eran muy diferentes en los primeros tiempos. A principios de los años 50, Marbella y la Costa del Sol aún no habían alcanzado el estatus de centro turístico. Al igual que la mayor parte de la costa del sur de España, se trataba de un relativo "desierto" de colinas onduladas, campos de caña de azúcar y playas desiertas, salpicadas por algún que otro pueblo pesquero. Cuando Alfonso von Hohenlohe -el hombre al que se atribuye el mérito de haber puesto esta parte del mundo "en el mapa"- llegó a la zona, ésta había experimentado algo de turismo, sobre todo en forma de un pequeño número de andaluces que iban a la playa o de familias adineradas que poseían fincas de verano, pero todo era a una escala muy pequeña e inocente. La zona estaba empobrecida y atrasada, aún con las secuelas de la Guerra Civil y pobre en servicios y comunicaciones.

Todo esto cambió cuando von Hohenlohe, ahijado del rey Alfonso XIII y de la reina Victoria Eugenia, fundó el Hotel Marbella Club entre los pinos costeros que se extendían hacia el oeste a las afueras de la pequeña ciudad de Marbella. La jet-set buscaba nuevos Campos Elíseos, y von Hohenlohe les dio uno. Al margen de las Rivieras establecidas, este paraíso natural sin pretensiones, con su maravilloso clima y su ambiente terrenal, fue una refrescante escapada que pronto atrajo no sólo a la aristocracia europea, los magnates de los negocios y la gente guapa de la época, sino también a iconos de Hollywood como Cary Grant, Gary Cooper y Grace Kelly. En poco tiempo, la simplicidad anterior fue sustituida por un ambiente cada vez más sofisticado, pero hasta la década de 1970 el principal encanto de Marbella era que conservaba una sensación de inocencia y privacidad, libre de las miradas indiscretas de los lugares de interés para los famosos, como Hollywood y la Costa Azul.

A lo largo de este periodo, la reputación de Marbella creció a buen ritmo con la larga lista de personajes famosos que la visitaron, compraron casas de verano o incluso se instalaron aquí, añadiendo su nombre a la imaginación de las masas, para las que seguía estando fuera de su alcance. Durante casi tres décadas, por tanto, Marbella fue prácticamente un dominio de los ricos y famosos, y mientras algunos se convirtieron en visitantes habituales -como Omar Sharif, a quien le encantaba visitar a sus amigos y jugar en el glamuroso y antiguo casino de Puerto Banús-, otros compraron villas entre los pinos y vinieron a pasar gran parte de su tiempo aquí. Deborah Kerr fue uno de los primeros miembros de esta célebre comunidad de expatriados. La actriz, que se convirtió en una de las principales estrellas femeninas de Hollywood con clásicos como An affair to remember y From here to eternity, se instaló en su villa de Los Monteros en la década de 1950. Durante casi cuatro décadas, ella y su marido Peter Viertel, novelista y guionista responsable de películas como La reina de África y El viejo del mar, fueron residentes de Marbella, entreteniendo aquí a la flor y nata de Hollywood y atrayendo a otras parejas ilustres como Audrey Hepburn y Mel Ferrer. Compraron una casa de verano aquí en 1965, en una época en la que Marbella estaba en la cúspide de su poder, y personajes como Jean Cocteau, Guy de Rothschild, los Von Thyssen, la princesa von Bismarck y el director de cine de origen rumano Jean Negelescu se encontraban entre los residentes de la pequeña ciudad. Negelescu, que había producido Tres monedas en una fuente y Cómo casarse con un millonario, incluso rodó aquí una película, El buscador de placer, sin duda inspirado por el elegante hedonismo del lugar.

En 1970, Sean Connery y su entonces nueva novia Micheline Roquebrune se convirtieron en los residentes más emblemáticos de Marbella, cuando compraron una casa abandonada en la playa cerca de San Pedro y la transformaron en su paraíso mediterráneo personal. La Casa Malibú, como se llamaba la elegante villa encalada, casi de estilo Adobe, se convirtió en una de las propiedades marbellíes más atractivas de los años 70, cuando Sean y Micheline recibieron a personajes como Richard Burton, Omar Sharif, Michael Caine, Honour Blackman y el amigo íntimo de Sean, James Hunt, que también pasaba mucho tiempo aquí. A estas alturas, los lugareños se habían acostumbrado a verlos jugar al golf o navegar en Puerto Banús, mientras los paparazzi trataban desesperadamente de captar al Príncipe Andrés, la Princesa Carolina y otros miembros de la realeza jugando. Esta última categoría también estaba bien representada, con la aristocracia española, María Luisa de Prusia y los von Bismarck como residentes de larga data, pero Marbella también ha tenido siempre una importante conexión con el difunto rey Fahd de Arabia Saudí, que construyó un enorme palacio y una bonita mezquita a lo largo de la ahora famosa Milla de Oro.

No fueron tan publicitadas las visitas de la princesa Diana, que se alojaría en la finca de los Orfebres, en los valles detrás de Benahavís. Sin embargo, a estas alturas el ambiente empezaba a cambiar. Sí, gente como Sting, Rod Stewart y el ex marido de la princesa Carolina, Philippe Junot, seguían siendo visitantes habituales del Marbella Club y La Zagaleta, pero con el crecimiento del turismo y la afluencia de un mayor número de residentes y turistas, Marbella había empezado a perder parte de su intimidad y encanto, al menos, desde la perspectiva de la jet-set. Así, el antiguo conjunto glamuroso fue sustituido poco a poco por una nueva generación, y tipo, de celebridades. Mientras que ellos poseían grandes villas junto a la playa y podían disfrutar libremente de los campos de golf, los buenos restaurantes y los eventos sociales de los hoteles de cinco estrellas, los famosos de más edad se sentían cada vez más marginados y claustrofóbicos en una ciudad que crecía y se modernizaba rápidamente. Marbella, que en gran medida había sido creada por ellos, estaba llegando a la mayoría de edad y empezaba a quedarse pequeña.

Algunos se marcharon y otros se retiraron a un círculo cada vez más reducido, pero a finales de los años 90 el panorama había cambiado definitivamente. Las chaquetas de fumar y los esmóquines, los De Tomasos y los Aston Martins, aparcados en el antiguo casino, fueron sustituidos por escandalosas prendas de diseño, veloces Lamborghinis y limusinas estiradas. El antiguo decoro y la discreta promiscuidad se cambiaron por un comportamiento salvaje, a menudo ante las cámaras. La nueva jet-set de futbolistas, estrellas del pop, modelos, estrellas de las telenovelas y magnates de los nuevos países capitalistas puede ser calificada por algunos de chillona y nueva rica, pero son ellos los que llenan hoy las páginas de glamour, perseguidos por los paparazzi como lo fueron antes sus predecesores. De visita o viviendo aquí, comparten Marbella con los turistas y residentes "normales", que siguen encantados de vislumbrarlos o disfrutar de una muestra del glamour que los rodea. La época de Audrey Hepburn, Omar Sharif y Deborah Kerr llegó a su fin cuando, después de casi 30 años, Sean Connery vendió Casa Malibú y se trasladó a Escocia. Queda algo del antiguo glamour, ahora representado de forma muy acertada por Julio Iglesias, pero para la mayoría de nosotros fue un momento triste; sin embargo, las generaciones más jóvenes están mucho más entusiasmadas con la posibilidad de ver a David Beckham, Antonio Banderas, Melanie Griffiths o Isabel Pantoja. Ellos son la nueva generación de estrellas cuya presencia -sea larga o corta- sigue dando garbo a Marbella. El mundo y su concepto de estrellato y glamour han cambiado, pero dentro del nuevo orden Marbella sigue siendo tan glamurosa como siempre.

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