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Poser les bases de PANORAMA

Par Christopher Clover, propriétaire et directeur général de Panorama Properties, l'agence immobilière la plus ancienne de Marbella.

Marbella des années 70 : Nos premières années

En guise de préface à l'histoire des premières années de Panorama à Marbella, je voudrais tout d'abord donner un aperçu des raisons pour lesquelles Marbella est devenue si attrayante pour nous en 1970 que nous avons décidé d'y ouvrir un bureau.

Les débuts

C'était en 1946, la guerre civile espagnole s'était terminée sept ans auparavant. Marbella était un village de moins de 10 000 habitants et avait une histoire très intéressante. Au milieu du village, il y avait (et il y a toujours) un vieux château maure datant du 9ème siècle et des ruines romaines dans toute la municipalité. La montagne de La Concha se dressait à l'arrière-plan, créant un microclimat unique, donnant à Marbella le meilleur temps de tous les villages d'Europe.

À l'époque, les plus grandes étendues de terre appartenaient à cinq familles : Juan et Enrique Belón, Juan Lavigne et Juan Lima, tous de Marbella, Elvira Tallefer et son mari Salvador Guerrero de Malaga (Elviria porte son nom) et Norberto Goizueta de Navarre (le fondateur de Guadalmina). Les terres étaient principalement cultivées par des métayers. L'industrie de l'époque était principalement l'agriculture, et l'extraction de minerai de fer et de graphite.

Baptism of Sophie von Schönburg, Queen Sofía
The Marbella Club hotel around 1955

Avec les éléments précités, Marbella a évolué pour devenir l'une des villes de villégiature les plus en vue de toute la Méditerranée. Mais pas sans beaucoup d'aide en cours de route : Torremolinos, et beaucoup d'autres villes de la côte espagnole, étaient alors aussi de magnifiques villages, et regardez ce qui leur est arrivé !

Le promoteur initial de Marbella était l'aristocrate espagnol Ricardo Soriano Sholtz von Hermensdorff, marquis d'Ivanrey, qui a acheté en 1943 une finca de 220 000 m2 appelée El Rodeo
(22 hectares) de son ami Norberto Goizueto qui possédait une immense parcelle de terre de 350 hectares dans la région. Au cours des deux années suivantes, Ricardo a construit et ouvert le premier bungalow hôtel de Marbella en 1945, l'hôtel El Rodeo, et a incité ses nombreux amis à visiter la région.

En 1946, il a invité son neveu, le prince Alfonso von Hohenlohe, et le père d'Alfonso, le prince Maximilien Egon von Hohenlohe-Langenburg, à voir et à vivre Marbella en direct. Alfonso était le fils d'un aristocrate allemand bien connu, dont la famille remonte au VIe siècle. Sa mère, la Marquesa de Belvís de las Navas, était tout aussi connue en Espagne. Son parrain était le roi d'Espagne Alfonso XIII. Cette lignée, associée à la vision pionnière de l'oncle Ricardo pour Marbella, a permis à Alfonso de suivre et de continuer le chemin de Ricardo Soriano.

Marbella se trouvait alors à environ deux heures de route de Malaga, le long d'une terrible route côtière à deux voies. Alfonso et son père se sont présentés dans une vieille Rolls Royce avec un moteur alimenté par un kit de conversion au charbon de bois, en raison de la pénurie d'essence dans ces années d'après-guerre. À leur arrivée à Marbella, en attendant le retour de l'oncle Ricardo d'une partie de pêche, ils ont pris un déjeuner pique-nique sous les pins parasols de la belle Finca Santa Margarita, adjacente à la mer, juste à l'ouest du village. Ils sont tombés tellement amoureux de Marbella, et de cette finca en particulier, qu'ils y sont retournés l'année suivante et ont acheté la propriété.

Alfonso et son père ont construit une belle maison neuve sur leur terre et ont encouragé leurs amis à venir leur rendre visite. La ferme d'origine de la Finca Santa Margarita a été transformée en bar-restaurant-club social pour ceux qui vivaient dans la région, et c'est ainsi qu'est né le "Club Marbella". Ce furent les premiers moments du réveil de Marbella en tant que destination touristique majeure.

Grâce aux contacts d'Alfonso, de son père, de sa mère et de son oncle Ricardo, tant de personnes ont commencé à visiter la région (et le Marbella Club) que beaucoup n'ont pas pu trouver de logement. Un tel afflux de personnes rendit inévitable qu'en 1953, Alfonso décida de construire un petit hôtel de 18 chambres à côté de la ferme convertie, autour d'une cour, un peu comme les motels qu'il avait vus récemment aux États-Unis. Il a décidé de l'appeler le Marbella Club Hotel. L'hôtel a ouvert ses portes au public en 1954 et est immédiatement devenu un pôle d'attraction pour le tourisme de qualité. Le comte Rudi von Schönburg, un parent d'Alfonso, récemment diplômé de l'Université suisse de gestion hôtelière de Lausanne, a rejoint Alfonso en 1955 en tant que directeur de l'hôtel, et reste associé au Marbella Club aujourd'hui (lire son merveilleux article "Les débuts du Marbella Club").

La ferme d'origine a survécu jusqu'à aujourd'hui en tant que bar et restaurant principal.

The Marbella Club hotel

Attirer les "grands noms"

Le merveilleux microclimat de Marbella, sa situation stratégique, la relative facilité d'accès et la chaleur de ses habitants ont fait de Marbella un aimant pour ceux qui recherchent un nouveau lieu spécial pour leurs vacances. Alfonso n'a certainement pas hésité à inviter tous les membres de la jet-set de l'époque dans le premier hôtel de luxe de la Costa del Sol et, en un rien de temps, Marbella est devenue le lieu "in" de l'Europe. Dans les années 60, il y avait beaucoup de visiteurs "célèbres" réguliers à Marbella et au Marbella Club et un grand nombre d'entre eux achetaient des terrains pour construire leurs maisons, parfois à Alfonso lui-même. Parmi ces "grands noms", on peut citer José Banús, qui est venu à Marbella en 1962 et a acquis les terres de ce qui est aujourd'hui Puerto Banús, et Nueva Andalucía (beaucoup ont qualifié sa vision de "folle" à l'époque ! ), Jaime de Mora, Manolo Lapique, Ignacio Coca, le fondateur de Los Monteros et des terrains de golf Río Real, et d'autres grands noms comme les von Thyssens, la princesse von Bismark, la famille Füstenberg, Mel Ferrer et Audrey Hepburn, le duc et la duchesse de Windsor, le prince Rainer de Monaco avec Grace Kelly, Ava Gardner, Cary Grant, Laurence Olivier, Guy de Rothschild, Terry von Pantz, Deborah Kerr, Jimmy Stewart, Teddy Kennedy, Jean Negelesco, et bien d'autres. Pour en savoir plus sur Puerto Banús, veuillez cliquer ici.

Alfonso avait réussi à prendre le siège de son oncle Ricardo comme promoteur principal de Marbella. Marbella était devenue un "endroit spécial pour des gens spéciaux", ce qui était le slogan de Panorama dans nos premières années.

Combler le fossé entre un village de bord de mer spécial et un point chaud international

Grâce à la promotion d'Alfonso, ainsi qu'à celle de ses nombreux amis qui ont construit de nouvelles maisons et des développements dans la région, la population officielle de la municipalité est passée de 12 156 en 1960 à 29 253 en 1970, mais lorsque Panorama est arrivé ici au début des années 70, il y avait encore un "sentiment de village" à propos de Marbella, une petite ville pleine de gens intéressants et amicaux. Les principaux sites de l'époque - à part la vieille ville - étaient le Marbella Club, Puerto Banús, Nueva Andalucía, Los Monteros et Guadalmina ; les trois derniers avec leurs clubs de golf respectifs, tous construits avec leurs propriétaires qui pariaient sur l'avenir du tourisme résidentiel (touristes qui possèdent des propriétés et y vivent une partie de l'année).

À la fin des années 1960, Marbella disposait de la plupart des ingrédients pour devenir une destination touristique résidentielle et de vacances de qualité, avec une saison de douze mois, plutôt qu'une simple station de vacances d'été.

Cependant, pour qu'une ville soit ouverte toute l'année, avec suffisamment d'activités pour les magasins de luxe, les boutiques, les restaurants, les boîtes de nuit, les installations de loisirs et d'amusement, il fallait un noyau minimum de population en hiver "hors saison" d'environ 150 000 habitants, entre les résidents enregistrés et la "population flottante" du tourisme résidentiel. Ce chiffre n'a été atteint que vers 1996, lorsque la "basse saison" a pris une vie propre, transformant Marbella en la seule ville de villégiature du bassin méditerranéen ayant une saison qui dure toute l'année. Aujourd'hui, Marbella compte entre 275 000 et 300 000 habitants en basse saison.

Marbella dans les années 70 : une expérience de première main

La popularité de Marbella s'était déjà étendue à l'étranger. Mon père, Bill Clover, courtier immobilier prospère à Charlottesville, en Virginie, depuis 1952 (comme son père, B.B. Clover, était à Chicago depuis 1904), a décidé de développer son activité en achetant en 1968 une agence immobilière internationale appelée Panorama International Ltd, dont le siège est à Washington D.C., à environ deux heures de route au nord de sa maison de Charlottesville. Un de ses associés français de l'époque, René Frank, a suggéré que Marbella était devenue la plus importante destination de la nouvelle jet-set en Europe et que nous devrions sérieusement envisager d'y ouvrir un bureau. C'est ce que nous avons fait, au début de 1970, avec des bureaux à Majorque et à Mexico peu après (ce dernier, dirigé par mon frère Bill). Panorama a été la première agence immobilière internationale à Marbella, et la première agence immobilière à faire venir des vols d'inspection dans la région.

Le bureau de Marbella a été brièvement dirigé par un capitaine anglais à la retraite, Phil Kelly, suivi peu après par G. Bland Hoke, qui avait travaillé auparavant dans la vente dans notre bureau de Washington D.C. et qui est aujourd'hui un courtier immobilier très prospère à Jackson Hole, dans le Wyoming. Le travail principal de Bland, avec son équipe de vente de cinq personnes, consistait à recevoir les vols d'inspection réguliers des clients envoyés par le bureau de Panorama à Washington D.C. et à commencer à préparer le terrain pour l'inscription et la vente de propriétés de revente et d'investissement.

En février 1973, Bland est rentré chez lui et ma première femme Kirsten et moi sommes partis à Marbella pour ce qui ne devait être qu'une année à l'étranger pour réorganiser le bureau, mais qui nous a permis de rester définitivement.

À notre arrivée, Marbella était encore une petite ville. À l'époque, pour passer un appel international, il fallait réserver un "créneau" auprès de l'opérateur de Malaga, et parfois attendre des heures pour obtenir une connexion. Notre fidèle télex d'occasion, dont la technologie remonte aux années 1930, était notre seul lien fiable avec le monde extérieur. Les ânes étaient encore présents dans les rues comme moyen de transport de marchandises, tout comme beaucoup de Seat 600 et la berline Seat 124, qui ressemblait à une caisse. La principale autoroute à deux voies menant à l'aéroport passait par les centres de Fuengirola et Benalmádena Costa, et était alors connue sous le nom de "route de la mort". D'une manière générale, l'infrastructure était déficiente et peu fiable, avec des coupures de courant parfois plusieurs fois par mois, ce qui est assez compréhensible si l'on considère que la population a été multipliée par deux fois et demie au cours de la décennie précédente.

Nous avons vécu sous la dictature du Generalísimo Francisco Franco. Lors de son dernier voyage à Marbella, au printemps 1973, pour inaugurer la nouvelle Clinique Incosol, Franco a remarqué les tours de l'hôtel Hilton et du studio-hôtel voisin (aujourd'hui connu sous le nom d'hôtel Don Carlos), ainsi que la Torre Real, en face de l'Incosol. Il a été absolument horrifié et a donné l'ordre que plus jamais des bâtiments aussi hauts ne marquent le ciel de Marbella, comme cela avait déjà littéralement ruiné Torremolinos et Benalmádena Costa.

La perspective de Franco coïncidait avec la vision de développement et de croissance de qualité, de faible hauteur et de faible densité, déjà amorcée par les "fondateurs" de Marbella, à commencer par Ricardo Soriano lui-même, qui décourageait ses amis de construire des maisons de plus d'un étage et les encourageait à conserver le style andalou traditionnel. Ce style a été suivi par le prince Alfonso, José Banús, Norberto Goizueta et d'autres. L'opinion de Franco n'a fait que renforcer la volonté des autorités locales de maintenir cette tradition, et pas une seule tour n'a été construite à Marbella depuis 1973. Ce n'est que grâce à l'influence forte et durable de ces personnes que Marbella a pu rester une ville avec un niveau élevé de luxe et de développement de qualité, comparé à la jungle de béton à l'est de la municipalité et à la plupart des autres villes de villégiature de la côte méditerranéenne.

À l'époque, il n'y avait qu'un seul notaire à Marbella, Don Luis Oliver Sacristan. Même lorsqu'il était plus jeune, il me semblait être un vieil homme, avec une voix rauque, mais il saluait les Espagnols et les étrangers de manière chaleureuse et amicale. Lorsqu'il a pris sa retraite en 1985, il est venu me voir lors d'une réunion sociale et m'a dit : "Clover, tu es l'homme avec lequel je veux travailler pendant ma retraite ! Quel honneur j'ai ressenti en entendant ces mots de la part de ce membre important de la communauté !

Peu après, Don Jaime de Mora m'a dit la même chose et, en fait, nous avons travaillé ensemble sur plusieurs accords.

Le caractère délicieusement amical et bon enfant du peuple andalou a permis aux non hispanophones de toujours pouvoir se déplacer dans Marbella, même s'il fallait pour cela utiliser la langue des signes. Leur franchise et leur bonté sont dues en grande partie à l'importance qu'ils attachaient aux valeurs traditionnelles de la famille, de l'église, du travail et de l'hospitalité généreuse. Lorsque vous regardez les professionnels de Marbella aujourd'hui, les avocats, les architectes, les banquiers, les hôteliers ou les propriétaires de magasins qui sont nés dans la ville, il est étonnant de voir combien d'entre eux ont été élevés non seulement avec ces valeurs, mais aussi avec une excellente éducation universitaire qui leur a été donnée par leurs parents dans les années 60 et 70, qui avaient évidemment un œil sur l'avenir qui se construisait à l'époque, et comment presque tous ont appris à parler anglais.

La chance d'être au bon endroit, au bon moment !

À cette époque, il était très facile de rencontrer des gens, de faire de nouvelles connaissances et de se faire des amis. Il n'y avait pas plus de six ou sept agences immobilières à Marbella dans ces premières années, et le Panorama suscitait beaucoup de curiosité. Nous avons rencontré la plupart de ceux qui étaient considérés comme la crème de la crème de Marbella à l'époque, simplement en allant au Club de Marbella une ou deux fois par semaine, en se faisant des amis qui m'ont présenté à leurs amis. Non seulement cela nous a apporté des affaires, mais l'application des principes bien connus de l'immobilier américain transmis par mon père et mon grand-père a permis de gagner beaucoup plus facilement la confiance de nouveaux clients pour une jeune entreprise comme la nôtre. Le Marbella Club était alors, et est resté, mon bar et mon restaurant préféré : chaleureux et romantique, classe, excellent service et nourriture, gens formidables. 

Le salaire que je me suis attribué à mon arrivée à Marbella était de 25 000 pesetas par mois, ce qui équivalait à l'époque à environ 420 dollars, et avec lequel nous pouvions vivre très décemment.

La voiture de sport la plus luxueuse fabriquée en Espagne était la Seat 124 Sport, en fait c'était un modèle Fiat assemblé en Espagne jusqu'en 1975, mais avec un moteur et une transmission espagnols, qui coûtait environ 350 000 pesetas, soit environ 5 800 dollars au taux de change en vigueur, une fortune à l'époque. J'ai acheté une seconde main en 1978 et je l'ai toujours ! Parmi les voitures de fabrication espagnole de l'époque, la meilleure que l'on pouvait voir sur la route était la Dodge 3700 GT (fabriquée par Chrysler España) - un vrai signe que vous aviez de l'argent si vous en conduisiez une ! L'achat de voitures importées d'Allemagne, d'Amérique ou d'Angleterre était pratiquement prohibitif en raison des taxes d'importation exorbitantes qui doublaient littéralement le coût d'une voiture de luxe déjà chère. En fait, jusqu'au milieu des années 80, il existait un certain "stigmate social" lié à la réalisation d'une extravagante exhibition de richesse, qui était associée non seulement à la conduite d'une Dodge "espagnole", mais aussi de tout type de Mercedes ou d'autres automobiles de luxe importées.

L'Espagne était incroyablement bon marché dans les années 70 et 80, et même dans les années 90, en partie parce que la peseta a été dévaluée six fois entre 1977 et 1993, ce qui a permis à l'économie de rester compétitive en ce qui concerne ses exportations et au tourisme de continuer à croître chaque année. Cependant, avec l'adoption de l'euro comme monnaie légale en Espagne en janvier 1999 et l'élimination de la peseta à la fin de 2001, cet outil économique n'est plus disponible et doit être remplacé par un durcissement de la politique des municipalités, des régions et de l'État, ainsi que par des réformes du travail, qui permettront à terme de rendre l'économie plus compétitive.

Les prix de l'immobilier étaient également très bas au début des années 70, tout comme le coût de la vie, comme nous l'avons déjà mentionné. Notre agence a été la première à faire venir des vols charters de clients des États-Unis, à vendre des villas de 12 000 à 20 000 dollars, et des appartements à Nueva Andalucía de 5 000 à 15 000 dollars !

Le "facteur investissement" a donné une impulsion majeure au nombre de propriétés vendues à l'époque à des clients de toutes nationalités. Bien sûr, la magie de Marbella elle-même a été le catalyseur fondamental. Lorsque notre agence mère à Washington D.C. a fermé ses portes au début de 1975 en raison de la forte récession de l'époque, Panorama est devenue une agence immobilière indépendante de Marbella.

Le démarrage du marché multi-sources et le succès de Panorama

Le marché saoudien et panarabe

Le premier succès important dans notre entreprise a eu lieu après que Panorama soit devenu l'administrateur des biens de David Shamoon en 1974 (et l'est resté pendant 33 ans). David, qui est décédé en juillet 2013, était originaire d'Irak et s'était installé à Londres en 1952. Il avait connu beaucoup de succès dans l'immobilier et dans d'autres domaines. En 1974, il était propriétaire d'une belle villa de style palais située juste en face d'El Ancón sur le Golden Mile, qu'il avait achetée à Mara Lane, la sœur de la femme du prince Alfonso, Jackie Lane, et qu'il avait vendue quelques années plus tard au défunt roi Fahd (alors prince héritier Fahd). Au milieu des années 90, David a acheté le Marbella Club et les hôtels Puente Romano, ainsi que plusieurs autres hôtels dans d'autres pays, qui sont maintenant entre les mains de ses enfants Daniel et Jennica.

David m'a traité comme un ami spécial et est non seulement devenu notre plus important client acheteur à l'époque, grâce à l'achat de plusieurs propriétés importantes, mais il m'a également présenté à des personnes clés qui m'ont présenté à d'autres. C'est en grande partie grâce à lui que nous avons vendu un grand nombre de propriétés à la famille royale saoudienne et à d'autres pays du Moyen-Orient au milieu et à la fin des années 70, ce qui a donné à Panorama un véritable coup de fouet à un moment critique de l'histoire de l
notre histoire.

Au cours de ces années, nous sommes devenus administrateurs d'Akram Ojjeh, le fondateur du groupe d'entreprises TAG, du prince Salman, frère du prince héritier Fahad, aujourd'hui roi d'Arabie saoudite, par l'intermédiaire de son bras droit en Espagne, Eyad Kayali, et du fils aîné du prince Fahad, le prince Faisal Bin Fahad, entre autres.

D'autres opportunités commerciales importantes sont apparues des années plus tard, grâce aux relations nouées dans les années 70, notamment un certain nombre de transactions effectuées par l'intermédiaire de mon ami proche Mohamed Bashir Kurdi. En tant que consul saoudien à Malaga à l'époque, Bashir m'a chargé de négocier l'achat d'une parcelle de terrain à Malaga sur laquelle le nouveau Centre culturel islamique devait être construit. Lorsqu'il a été nommé au milieu des années 90 comme futur ambassadeur saoudien au Japon, il m'a demandé d'être son agent d'achat et de trouver pour son gouvernement un nouveau bâtiment représentatif pour l'ambassade saoudienne à Tokyo. Un an et demi plus tard, nous avons conclu avec succès l'achat d'un bâtiment flambant neuf de 11 étages à Roppongi, dans le centre de Tokyo, comprenant un duplex penthouse pour l'ambassadeur. Aujourd'hui, il reste le plus beau bâtiment de l'ambassade saoudienne au monde.

L'achat de propriétés par le prince héritier Fahad et sa famille a encouragé de nombreuses autres personnes du Moyen-Orient à acheter également des maisons à Marbella à la fin des années 70 et au début des années 80. De nombreux autres princes, ainsi que des hommes d'affaires et des dignitaires importants - voire légendaires - de tous les pays du Moyen-Orient ont acheté des propriétés à Marbella, ajoutant ainsi à notre merveilleux mélange cosmopolite et culturel. Parmi eux, on peut citer le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, le souverain d'Abu Dhabi et président des Émirats arabes unis, dont la famille possède toujours un magnifique domaine adjacent à Rocío de Naguëles ; plusieurs membres de la famille Al-Marzook du Koweït ; Adnan Khashoggi et ses nombreux amis ; le magnat de l'électronique Mouffac Al Midani ; Rafic Harriri, qui est devenu Premier ministre du Liban ; S. Exc. E. Sheikh Kamal Adham et d'innombrables autres.

Il y a un réconfort particulier que de nombreux Moyen-Orientaux ont ressenti et ressentent à Marbella et dans le sud de l'Espagne en général. De nombreux fleuves, villages et autres zones géographiques portent des noms arabes et le dictionnaire espagnol contient des milliers de mots directement issus de la langue arabe, tous résultant des 781 ans d'occupation de l'Espagne par les Maures, de 711 à 1492. Les montagnes du Rif du Maroc peuvent être vues la plupart des jours de l'année, avec les lumières de Tanger visibles de nombreuses nuits, au-delà du rocher de Gibraltar, ce qui donne un sens très particulier de notre géographie.

Une enclave britannique

Au début des années 70, un petit nombre de citoyens britanniques, pas plus de deux ou trois mille, s'étaient installés ici à temps partiel ou à temps plein, dont beaucoup de personnalités importantes. Il y avait une raison spécifique pour laquelle le nombre de personnes était si faible : La Grande-Bretagne avait mis en place un contrôle des changes sous la forme de la tristement célèbre "prime au dollar" : les restrictions strictes en matière de dépenses rendaient très difficile la possibilité de prendre des vacances à l'étranger et d'acheter des résidences secondaires à l'étranger sur une échelle que nous considérons aujourd'hui comme acquise, ou d'acheter des actions dans des sociétés étrangères. À un moment donné, les gens ne pouvaient pas emporter plus de 50 livres sterling en espèces à l'étranger, même pour des vacances familiales ordinaires à l'étranger. Vous deviez même faire tamponner votre passeport par la banque lorsque vous encaissiez l'argent !

Lorsque feu Margaret Thatcher a été élue Premier ministre en 1979 et qu'elle a assoupli (et peu après éliminé) le contrôle des changes la même année, la demande a littéralement explosé dans une vague d'achat de résidences secondaires à l'étranger, qui en fait n'a jamais vraiment beaucoup diminué depuis lors, si ce n'est les hauts et les bas du marché en général au cours des trente-cinq dernières années.

Marbella, bien sûr, a été l'une des principales bénéficiaires de cette demande refoulée, tout comme d'autres régions d'Espagne, de France, d'Italie, des États-Unis (en particulier la Floride) et d'autres pays. Le nombre de vols en provenance du Royaume-Uni a augmenté en flèche et la Costa del Sol est devenue une destination de vacances et de résidence privilégiée pour le tourisme britannique, avec Marbella comme capitale de la qualité.

Panorama commercialise des propriétés directement auprès des acheteurs britanniques, avec des annonces dans le Times et le Financial Times. Nous avons vendu de nombreuses propriétés importantes à une clientèle britannique fortunée, tout au long des années 1980 et à nouveau au milieu des années 1990, en partie grâce à un partenariat solide à l'époque avec Chesterton's, une agence immobilière londonienne de premier plan, et qui se poursuit jusqu'à aujourd'hui en tant qu'agence réglementée par la Royal Institution of Chartered Surveyors (RICS).

Aujourd'hui, les Britanniques sont la nationalité la plus importante, après bien sûr les Espagnols eux-mêmes, avec une résidence permanente ou à temps partiel dans la région de Marbella.

Nouveaux amis, partenaires commerciaux et célébrités

Parmi les nombreuses personnes influentes que nous avons eu l'occasion de rencontrer dans les premières années de Panorama à Marbella, il y avait Rafael Zea. Rafael était un pionnier de la promotion immobilière qui, parmi de nombreux autres projets, a construit le bâtiment Skol à Marbella au bord de la mer dans les années 60. Rafael était le président de la société de développement qui possédait le club Las Lomas del Marbella et qui est venue au Panorama en 1974, recommandée par des amis communs. Nous nous sommes bien entendus et il a rapidement accepté de nous donner l'exclusivité de la vente de leurs parcelles à Las Lomas, ce qui nous a permis de vendre, au cours des années suivantes, la plupart de ce merveilleux quartier résidentiel situé au cœur du Golden Mile de Marbella. Rafael m'a également fait une offre très intéressante pour l'achat de ma première villa à Marbella. J'ai également fait des affaires avec Mel Ferrer qui, pour gagner de l'argent, a construit et vendu des villas rustiques et bon marché. Mel était une personne formidable, et je me souviens qu'il était à la fois extrêmement poli et très terre à terre.

J'ai eu le privilège de rencontrer Ray Milland et sa femme Mal (en 1946, Ray a remporté l'Oscar du meilleur acteur dans le film de Billy Wilder, Le week-end perdu), et Stewart Granger, l'une des plus grandes stars d'Hollywood, qui était également vendeur d'un important domaine entre Marbella et Estepona. Ray Milland nous a contactés en 1975 à la suite d'une annonce dans l'International Herald Tribune et est venu voir des maisons en bord de mer. Comme il était devenu une star un peu avant mon époque, je ne savais pas qui il était, et lorsque je l'ai récupéré à l'aéroport, il est monté à l'arrière de mon siège en forme de boîte, et sa femme à l'avant, et je lui ai demandé ce qu'il faisait dans la vie ! Après un bref silence et un long soupir, il a dit avec une certaine exaspération dans le visage... Je le regardais à travers le miroir... "Je suis dans l'industrie du cinéma". Malheureusement, la situation a empiré quand je lui ai demandé quelle partie de l'industrie ! Finalement, nous nous sommes très bien entendus et nous sommes devenus, ainsi que nos épouses, des amis proches.

Les Millands ont fini par acheter un bijou de maison en bord de mer dans le lotissement d'El Ancón, sur le Golden Mile de Marbella, qui appartenait à un certain M. Brown. Le long de la ligne de front à El Ancón, il y avait quatre autres maisons à côté de celle de M. Brown : deux à droite et deux à gauche. La première, au bout, à droite, appartenait à John Green, le promoteur initial du domaine. La seconde appartenait à l'industriel bien connu, Gordon White. À gauche, il y avait M. Black et, à l'autre bout, Warren Gold. Incroyable mais vrai ! Nous l'avons appelé "Rainbow Row" !

John Green, frère du propriétaire de la galerie d'art Richard Green, est un promoteur immobilier très créatif et prospère, non seulement pour ses projets à Marbella mais aussi à Londres. Il a poursuivi son projet El Ancón pour développer, de 1981 à 1985, une autre belle communauté clôturée dans les collines juste en face d'El Ancón, qui s'appelait El Ancón Sierra. J'ai participé à la vente du terrain, à la vente de la plupart des maisons qui s'y trouvaient, et j'ai été membre du conseil d'administration de sa société. John et sa femme Jacqui restent des amis proches, et nous possédons tous deux des maisons à El Ancón Sierra aujourd'hui.

L'"hôtesse avec la plus grande".

Une autre personnalité parmi les nombreuses personnes dont nous étions proches à l'époque et qui est restée si longtemps dans les années 90, jusqu'à sa mort, était la baronne Teresa (Terry) von Pantz, héritière de la fortune des parfums Avon. Elle a hérité de sa fortune par l'intermédiaire de l'un de ses précédents maris, et elle appelait affectueusement son dernier mari, le baron Hubert von Pantz, "Hubert le cinquième", car elle avait vécu plus longtemps que ses quatre précédents maris. Hubert lui-même a eu une liaison très médiatisée avec la créatrice française Coco Chanel dans sa jeunesse. Ils étaient tous deux très généreux et aimaient donner des fêtes somptueuses pour leurs nombreux amis et connaissances : Pendant plus de trois décennies, Terry était connu à Marbella comme "l'hôtesse qui a le plus d'atouts". Son passe-temps favori était la conception et la construction de maisons, le client de rêve d'un agent immobilier. Des gens merveilleux, ouverts, intéressants, incroyablement polis avec absolument tout le monde et, pendant de nombreuses années, ils ont été parmi nos clients les plus importants.

À la fin des années 70, nous avons rencontré Elizabeth et David Brockman, qui, avec leur partenaire Connie Muneman et sa famille, possédaient le plus beau site de développement de Marbella, aujourd'hui connu sous le nom d'Urbanización Sierra Blanca. Une histoire peu connue est qu'un de nos clients koweïtiens s'est engagé à acheter la totalité du terrain, sous réserve de l'approbation d'un plan partiel par le gouvernement municipal. Cependant, en raison des retards causés à l'approbation du plan par les écologistes à l'époque, notre client a eu peur et s'est retiré de l'affaire un an et demi plus tard. Le prix d'achat pour l'ensemble du site (bien sûr avant les infrastructures) était de 3 000 000 $ ! Les Brockman ont ensuite trouvé un autre partenaire, le promoteur immobilier Pedro Rodriguez, (Sierra Blanca Estates), qui a réalisé son premier investissement à Marbella en compagnie des Brockman et a procédé à l'installation des infrastructures et à la vente ultérieure des parcelles.

D'autres personnes merveilleuses nous ont ouvert leurs portes au cours de nos premières années à Marbella, comme Miguel Gomez Verdun, le propriétaire avec sa femme Antonia, des boutiques de bijoux Gomez et Molina. Miguel était à l'époque également directeur de l'hôtel El Rodeo ; feu Archie et Cathy McNair - Archie était le président de Quant, qu'il a cofondé avec Mary Quant dans les années 50 ; feu Bill Genske et sa femme Silvia, les promoteurs de Lomas del Marbella Club Pueblo ; Nielson Sanchez Stewart et sa femme Alicia, qui était et reste un avocat actif et un bon ami.

Le regretté Rafael Cruz-Conde est devenu un ami proche et notre principal avocat à la fin des années 1970. Son travail au sein de Panorama (et son amitié avec moi) se poursuit aujourd'hui par l'intermédiaire de son fils Mauro et de sa fille Alejandra. Le comte Hans Larisch et sa femme, María, la Marquise de Salamanque, sont également devenus de bons amis.

Mon plus vieil ami proche est peut-être Patrick Op de Beeck, le célèbre courtier en assurances, dont le bureau était à côté du nôtre à notre arrivée.

Avec le recul, nous avons eu la chance, à la fin des années 70, de rencontrer la plupart des personnes influentes de l'époque ainsi que des centaines d'autres personnes merveilleuses, dont beaucoup sont encore de bons amis aujourd'hui. Je suis très reconnaissant d'avoir pris un si beau départ dans notre nouvelle vie en Espagne, grâce à la gentillesse, au soutien et à l'amitié de tant de personnes pendant ces années.

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